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印度高院裁決將同性戀除罪化

印度高院裁決將同性戀除罪化

印度最高法院在週四(6日)的一項歷史性裁決中,推翻了同性性行為可被判處高達10年監禁的條文,標誌著同性性行為在印度正式除罪化。

這項源自殖民地時期的法律——《印度刑法典》第377條——視同性性行為是「違反自然的肉體性交」,違者可被處以最高10年監禁。在最初制定該法律的英國,同性性行為早在1982年就在全國被除罪化。

法官一致裁定,雙方同意的同性關係不再是犯罪,認為第377條「不合理,武斷和不可理解」,並引用加拿大詩人柯恩(Leonard Cohen)「從同性戀的灰塵中,民主來到了美國」和英國詩人道格拉斯勳爵(Lord Alfred Douglas)「不敢言說之愛」來闡述應解禁同性之愛的理由。

法官Indu Malhotra表示,她相信「歷史因為對LGBT人士的排斥而欠他們一個道歉。」

這個判決是同權活動家長期抗爭的結果。專注於艾滋病和性健康的納茲基金(印度)信託,於2001年向新德里高院提出訴訟,認為377條違反印度憲法和國際人權公約,並阻礙該組織的公眾宣傳。2009年,新德里高院裁決支持這個訴求。

但是印度最高法院很快於2013年推翻這個判決,認為修法的責任在立法院。這一逆轉讓2009年後出櫃的同志面臨法律風險。同權活動家向最高法院提出新的請願,請求最高法院重審判決。2016年,原本拒絕重審判決的最高法院決定接受請願,並將請願書提交給由五人法官組成的憲法法庭進行詳細審理。2018年1月,最高法院宣布重審該案。

這一條文由英國在殖民地時期引入各殖民地,對於被稱為「違反自然行為」的同性性行為進行懲處。雖然同性性行為在英國已經被除罪化,但是很多前殖民地國家仍然保留著這一條文。

「我無法用言語表達我的開心,」納茲基金會的創始人安加利·戈帕蘭(Anjali Gopalan)說,「這是一段令人難以置信的旅程。 我無法相信我這一生可以看到這一天。」

「最高法院的判決意味著同性關係在印度終於不再是刑事犯罪行為,」人權觀察組織南亞主任Meenakshi Ganguly說。「法院已經確認,任何人都不應該因為他們所愛的人或他們在自己房間裡面的私人行為而遭受歧視。」

印度執政的印度人民黨表示將把決定留給最高法院。而主要反對黨國大黨對這一裁決表示歡迎,稱他們「希望這是一個更加平等和包容的社會的開端」。

聯合國也對這一裁決表示歡迎,稱「性取向和性別表達是全世界個人身份的重要組成部分」。

印度最高法院的判決對全球同權運動來說是一個鼓舞。判決前,印度曾是仍把同性戀行為罪行化的人口最多的國家。最高法院的這一舉動或將對其他仍保留這一法條的前英國殖民地國家起到示範作用。

截至2017年,全球仍有70多個國家將同性戀視為罪行,其中有8個國家對同性戀最高可判處死刑。