這次試驗的疫苗被稱為「Ad26-env馬賽克疫苗」。這是一種通過計算機算法分析全球艾滋病數據,並據此從中選擇一系列HIV病毒基因片段組合而成的疫苗,因此被稱作「馬賽克」。該方法希望可以抵禦盡可能多的HIV亞型。

疫苗的原理是把已經滅活或減毒的病毒或細菌注射入人體,以使免疫系統做出免疫反應而防範以後進入人體的病毒或細菌。但是艾滋病疫苗的一個難點在於HIV病毒變異速度快,亞型多,以至於根據單一種類的病毒設計的疫苗很容易失效。

基於Ad26的馬賽克疫苗最初由受美國國家過敏和傳染病研究資助的Dan H. Barouch醫學博士的實驗室和Janssen公司開發。在這次被稱為APPROACH的試驗中,近400名來自美國、盧旺達、烏干達、美國和泰國的志願者接種了七種馬賽克疫苗中的一種或安慰劑。志願者在48週內接受了4次疫苗注射,分別是兩次的疫苗注射和兩次加強疫苗注射。疫苗使用一種經過設計而不會引發疾病的感冒病毒株作為載體,運載三種從很多HIV變體基因中提取的馬賽克抗原。試驗結果顯示,所有接受了馬賽克疫苗的健康實驗者身上都產生了HIV的抗體反應。

在此前的動物實驗中,該疫苗讓恒河猴每次暴露於人猴嵌合免疫缺陷病毒(SHIV,類似於人類的HIV病毒)下受感染的機率減少94%。在6次暴露在SHIV後,仍有66%的恒河猴沒有受到感染。而在早期的人體試驗中,研究人員發現人體免疫系統的反應與恒河猴的反應有可比性,這使得科學家希望該疫苗在人類身上也有類似的有效性。

但目前仍不清楚該疫苗對人類到底有多有效。因為此次試驗的目的是檢測免疫反應以及安全性。

自艾滋病被發現以來,只有4中HIV疫苗的概念被試驗過。而目前的馬賽克疫苗是最新的第五種概念,也是正在進行人體試驗的二種概念之一。